Um supercomputador é um computador com alto nível computacional capaz de executar tarefas complexas (científicas) em grande escala. Normalmente, a capacidade operacional de um supercomputador é medida em FLOPS (Floating-point operations per second) em vez de MIPS (Milion instructions per second). Assim, diversos supercomputadores atingem a barreira dos quatrilhões de FLOPS.

Contextualizando

Supercomputadores desempenham um papel importante no campo da ciência, pois são utilizados para uma ampla gama de tarefas intensivas em vários campos, bem como: mecânica quântica, previsão do tempo, pesquisa de clima, a exploração de petróleo e gás, modelagem molecular e simulações físicas. Ao longo de sua história, eles têm sido essenciais nesses ramos da ciência.

Atualmente (começo de 2016), o supercomputador mais rápido do mundo é o Tianhe-2 (computador chinês) com 33,86 petaFLOPS (TFLOPS), ou 33,86 quatrilhões de FLOPS.

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